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28 jan Voyage en train en Inde

Le train en Inde, c’est un peu la représentation de tout le pays, condensé dans seulement quelques mètres carrés. Au pays de Gandhi, ce moyen de transport fait partie intégrante du paysage et constitue une étape immanquable de votre périple. Baroudeurs ou voyageurs confort, vous serez certainement amenés à voyager en train en Inde. Pour ne pas  vivre les mêmes mésaventures qu’Aurée la blogueuse d’Island Touch et pour vous faciliter la tâche (car vous allez le voir, cette dernière n’est pas aisée), on vous a rédigé un guide des différentes classes qui composent les wagons d’un train indien.

De la même manière que nos TGV sont équipés de première et seconde classe, les trains indiens sont composés de différents wagons qui offrent des prestations pour le moins… différentes ! Vous choisirez votre classe en fonction de votre temps de trajet, de votre budget, de vos exigences de confort et… de la disponibilité des billets !

Voyage en Inde : Train Inde Quelle Classe Choisir

 

Chair Car: pas de climatisation et beaucoup de population

 

Cette classe représente la plus basse des trains indiens. Assis sur le siège d’une banquette pour 3 personnes, vous vous retrouverez certainement avec 4 autres compatriotes (vous n’aviez pas dit que la banquette était pour 3 ?) ainsi que la petite fille de votre voisine sur les genoux et la poule échappée du village de l’arrêt précédent. En résumé, c’est ici que vous côtoierez l’Inde authentique. Pas de panique, cette classe est loin d’être invivable, bien au contraire ; elle est festive, conviviale et animée. Elle convient très bien pour un trajet de quelques heures et de jour comme un New Delhi – Amritsar dans la matinée par exemple (à condition que votre train n’ait pas de retard et ça, on ne vous garantit rien…).

Même si vous voyez des indiens monter en cours de route dans ces wagons, on vous déconseille vivement de faire la même chose. Munissez-vous d’un billet en gare, au risque de vous prendre une amende à bord. Non vous n’êtes pas indien et vous ne maitrisez pas (encore) suffisamment bien l’hindi pour négocier avec le contrôleur. En plus, le prix d’un billet en Chair Car ne coûte quasiment rien. Ce serait vraiment dommage d’avoir des ennuis pour quelques roupies dépensés. Il faut également savoir que même si le train est déjà complet, vous pouvez prendre un billet qui vous donnera le droit de monter à bord du train mais ne vous garantira pas de place assise. Dans ce cas, vous pourrez rester debout à côté d’une porte ouverte (et oui les wagons sans climatisation roulent les fenêtres et portes ouvertes) ou même partager un petit bout de banquette avec une famille indienne qui sera ravie de vous accueillir et vous offrira quelques chapatis.

Sleeper Class : voyagez couché… dans le bruit !

 

Voyage Inde : Train Inde Sleeper Class

La Sleeper Class est probablement la plus folklorique de toutes. Amateurs d’expérience authentique, on vous encourage vivement d’y effectuer au moins un trajet. Il s’agit de la catégorie la moins chère pour voyager en couchette. Dans la plupart des cas, ces wagons sont mis à disposition pour de longs trajets de nuit. Ici pas de climatisation, beaucoup de monde et une animation permanente.

Comme il n’y a pas de climatisation (et par déduction pas de chauffage non plus), on vous conseille vivement d’emporter avec vous un duvet pour les froides nuits d’hiver. L’été, les ventilateurs (un peu vétustes) tournent à plein régime au-dessus de vos têtes. Si vous êtes sensibles au bruit, prévoyez également des boules Quies qui vous seront utiles pour dormir car en règle générale, les trains marquent de nombreux arrêts et les va-et-vient durent toute la nuit. Au petit matin (5 heures), le vendeur de thé (le fameux tchaï indien) viendra vous réveiller avec son entêtante mélodie en hurlant à tout va « tchaï ! tchaï ». Avec ça vous êtes prévenus.

Chair Car AC : comme à la maison

 

Cette catégorie ressemble à la Chair Car mais avec climatisation (d’où le « AC »). C’est la classe la plus proche de nos trains français. Ici pas de sur-réservation, chacun son siège et nul besoin d’aller s’asseoir sur les genoux du voisin. Si vous devez faire un trajet de plusieurs heures de jour, c’est probablement le meilleur compromis. Cette classe est nettement plus calme que les deux précédentes et fréquentée par des indiens de classe moyenne. Ici, le vendeur de tchaï se veut plus discret ; il sillonne les allées pour vous proposer un thé bien chaud mais ne chantonne pas à tout va.

3 AC : dormez tranquille et (presque) tout seul

 

Bienvenue dans la catégorie intermédiaire qui présente plus de confort ; climatisation, couchettes délimitées, couverture et oreiller propres (le détail est important). Dans ces wagons, les contrôles sont plus stricts que dans les précédents. Résultat ; peu de chance de se retrouver avec une personne ayant la même réservation que vous. Les vendeurs de bons petits plats typiquement indiens préparés sur place et de tchaï viendront à votre rencontre discrètement. Il est même probable qu’un contrôleur vienne vous réveiller quelques minutes avant votre arrêt si celui-ci est en pleine nuit. De la même manière qu’en Sleeper Class, il y a 6 couchettes par compartiment mais vous serez séparé du couloir par un petit rideau. Pour un long trajet de nuit, cette catégorie est idéale. Elle est, certes, plus chère que la Sleeper Class, mais nettement plus confortable. Vous pourrez véritablement récupérer de votre journée et attaquer la suivante en pleine forme.

Voyage en Inde : Train Inde Quelle Classe Choisir

2 AC : encore plus de confort

 

La catégorie 2 AC ressemble fortement à la précédente mais d’un standing supérieur. Les matériaux utilisés sont plus nobles (beaucoup de bois) et le confort des couchettes est nettement supérieur. Les indiens qui réservent cette catégorie font partie de la classe moyenne-haute car le prix du billet peut-être deux fois supérieur à celui d’un 3 AC. Un trajet dans un wagon 2 AC passe comme un déjeuner au soleil ; silencieux, spacieux et propre, les vendeurs de denrées alimentaires sont mêmes vêtus d’un uniforme (la classe).

1 AC (first class) : le top du top !

 

Si vous souhaitez vous faire un petit plaisir ou tout simplement voyager dans de très bonnes conditions, cette classe est tout simplement la meilleure. À ce stade, on peut même parler de luxe ; compartiments composés de seulement 4 couchettes et fermés par une porte (oui une vraie), un service de qualité, un silence absolu et des indiens très aisés. Cette classe de voyage n’existe pas dans tous les trains car elle est très onéreuse. À titre d’exemple, comptez 2600 roupies (soit environ 35€) pour un New Delhi – Varanasi en première classe, contre 1100 roupies (15€) pour le même trajet en 3 AC. Alors comme ça, vous vous dites certainement qu’une différence de 20€ pour un super confort ce n’est pas énorme. Mais d’expérience, croyez-nous qu’avec 1500 roupies, vous pourrez vous faire un super resto (voire même deux) ! À vous de voir.

En résumé : quelle classe choisir pour un voyage en train ?

 

Voyage en Inde : Train Inde Quelle Classe Choisir

Si vous n’avez aucun problème à mettre votre confort de côté et à voyager low cost, la Chair Car et la Sleeper Class pour un trajet de nuit, contribueront à alimenter votre carnet de voyage. Vous aurez de nombreuses anecdotes à raconter et ferez des rencontres absolument incroyables.

Pour les voyageurs qui souhaitent un peu de confort, la Chair Car AC ou 3 AC répondront parfaitement à vos attentes de voyage. Vous ne serez pas dérangé toutes les 5 minutes et pourrez vous reposer pendant vos trajets. Il faudra néanmoins prévoir un peu plus pour le budget transport.

Et pour ceux dont le budget n’est pas un problème, les 2 AC et First Class seront votre cocon relaxant entre deux étapes de votre voyage en Inde. Et si vous êtes adeptes du voyage luxueux, sachez qu’il existe des trains incroyables en Inde qui comprennent tout le confort, digne des plus beaux palaces.

Vous avez désormais toutes les cartes en main pour sélectionner votre classe lors d’un voyage en train en Inde. En fonction de votre manière de voyager, vous serez amené à arpenter l’Inde de manière complètement différente et chaque trajet aura son quota d’anecdotes. Dans un prochain article on vous donnera toutes les clefs pour acheter vos billets de train et vous allez le voir, là aussi l’Inde vous réserve ses plus belles surprises !

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